Magnanime

adjectif adverbe


Dans une grille de mots croisés ou au cours d’une lecture, peut-être vous êtes-vous déjà heurté au sens du mot «magnanime» ? Couramment utilisé au XVIIème siècle, l’usage de ce terme appartenant désormais au langage soutenu est aujourd’hui passé de mode et sa signification reste pour beaucoup obscure. Mais comme nous sommes magnanimes, nous allons lever le voile planant sur ces ténèbres sémantiques, autrement dit sur ce mots barbare.

Obtenu par composition, c’est-à-dire par juxtaposition de deux termes, il trouve son étymologie dans la langue latine. En effet, magnanime est formé de l’adjectif magna, « grande » et du nom anima, « l’âme » ; autrement dit être magnanime, c’est faire preuve de grandeur d’âme. Mais qu’est-ce qu’avoir une grande âme ?

C’est d’abord témoigner d’une certaine indulgence envers le plus faible, se montrer bienveillant, clément, généreux envers l’autre. Réaliser qu’autrui est dans une position inférieure de fragilité vis à vis de soi et ne pas en tirer parti, ne pas en profiter. Et le tout, sans se vanter de sa bonté ! L’homme magnanime n’est pas un orgueilleux qui veut être récompensé ou flatté pour avoir fait preuve d’empathie. Le magnanime fait preuve indiscutablement de qualités humaines. Ainsi lorsque un chevalier accorde la vie à un adversaire au sol qu’il aurait pu tuer, il se montre magnanime. Dans le lexique religieux, il existe un synonyme désignant la grâce dont Dieu témoigne pour donner son pardon au pêcheur : miséricordieux.

Ce terme peut être aussi bien utilisé comme adjectif que comme nom commun. Il a pour antonyme « pusillanime », c’est-à-dire une pusilla anima « une petite âme », mesquine et lâche. D’autres mots sont formés sur le même radical comme « équanime » ou « longanime », qui signifient respectivement que l’on possède une humeur égale ou patiente. Enfin pour briller en société, citons ce vers holorime de Victor Hugo« Gal, amant de la reine, alla, tour magnanime//Galamment de l’arène à la tour Magne à Nîmes ».


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