Idoine

adjectif


Vous vous interrogez sur le sens d’un mot ? Vous êtes curieux de linguistique et friand de nouveaux termes lexicaux ? Vous êtes donc sur un site idoine pour répondre à vos attentes…

Peu commun dans le lexique actuel, cet adjectif qualificatif trouve son origine au XIIème siècle avec la forme « aoine » qui prendra au XIIIème siècle la morphologie qu’on lui connaît aujourd’hui, à savoir « idoine ». Cette nouvelle orthographe s’inspire ainsi du latin idoneus qui signifiait à l’époque « approprié ou propre à quelque chose ».

Au XIXème siècle, son emploi se cantonne exclusivement au jargon administratif ou juridique et prend le sens de « requis, conforme, en bonne et due forme ». Par exemple, pour moderniser un peu son contexte, nous aurions pu imaginer quelqu’un aller à la pêche et se voir contrôler son permis. On lui aurait alors demandé de présenter les documents « idoines » justifiant aux yeux de la loi qu’il était autorisé à taquiner le goujon à cet endroit. Cela revient à dire qu’il devrait fournir des pièces attestant son bon droit, avalisées légalement par une instance supérieure.

Au XXème siècle, l’emploi de ce terme appartenant initialement à un registre de langue soutenu dérive vers un usage plus familier. Dire qu’une chose est « idoine » revient tout simplement à dire qu’elle « convient bien ». Si une femme se rend à une soirée habillée, elle se dira que des escarpins seront des chaussures « idoines » pour l’occasion.

Toutefois, ce mot, connoté dans sa désuétude - c’est-à-dire dans son côté vieillot - devient un terme utilisé majoritairement de manière ironique afin de plaisanter. Ainsi, lorsque mon chat, le ventre rempli de croquettes mal digérées, se dit qu’il a trouvé sur mon lit l’endroit « idoine » pour vomir, je peux en conclure que ce lieu représente pour lui le lieu « adéquat », « parfaitement approprié » à son méfait. Cet adjectif représente alors une antiphrase dans la mesure où l’on comprend bien que le lieu choisi par le perfide félin est tout sauf idéal…


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